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Pensamientos Preocupantes



Durante el año pasado, el tema de taller número uno solicitado ha sido como reducir el estrés y la ansiedad. Ayer facilitamos uno nuevamente y al principio, los participantes respondieron en mentímetro cuál era su nivel de estrés actual en una escala del uno al diez. La mayoría estaban en un 8, 9 o 10.


La segunda pregunta del mentímetro fue, ¿cuál es el factor principal de su estrés? Las respuestas mejor clasificadas fueron salud, trabajo, finanzas y la vida en total.


Este estado sostenido de estrés y ansiedad a largo plazo es en realidad más peligroso para nuestra salud que Covid 19 a lo largo del tiempo. Este virus pasará, pero los patrones de estrés que estamos creando puede que no. La investigación médica varía, pero se estima que entre el 60 y el 90% de las enfermedades y las dolencias son relacionadas al estrés. El estrés interfiere con nuestro funcionamiento físico y procesos corporales. El estrés está relacionado con presión arterial alta, enfermedades cardiovasculares y enfermedades del corazón. Considere que alrededor de 655,000 de estadounidenses mueren de enfermedades cardíacas cada año. Eso es 1 de cada 4 muertes. Mientras Covid 19 puede superar ese número durante sus dos años, la enfermedad cardíaca continuará llevándose ese enorme número de personas cada año--año tras año.


Prácticamente cualquier cosa puede causar estrés y no todo el estrés es negativo. Casarse o ir a la universidad puede generar estrés, pero es un estrés positivo: entusiasmo por el nuevo cambio. ¿Qué marca la diferencia entre estrés negativo y positivo? En gran parte nuestra percepción de la situación y nuestra respuesta a ella. Y ahí es donde estamos luchando enormemente estos días.


El cuerpo humano no discrimina entre un estrés grande o uno pequeño. A pesar de la importancia, el estrés afecta al cuerpo de manera predecible. Una reacción de estrés típica, lo que la mayoría de nosotros experimentamos docenas de veces al día en circunstancias normales, que comienza una cascada de 1,400 eventos bioquímicos en el cuerpo. Si estas reacciones no se controlan, envejecemos prematuramente, nuestra función cognitiva se ve afectada, nuestra energía se agota y nos roban nuestra eficacia y claridad.


Por supuesto, no vivimos en circunstancias "normales". Para muchos, en lugar de experimentar estrés docenas de veces al día, permanecemos en un estado constante de estrés. Si bien no hay aún un estudio de cómo esto nos está afectando, creo que es seguro decir que no va a ser bueno.


Una observación interesante que he notado en talleres recientes es que algunas personas comienzan pensando que no están estresados, pero a medida que avanzamos en varias actividades, descubrimos que si lo son. ¿Cómo es esto posible? Es porque podemos experimentar estrés fisiológico, pero mentalmente somos insensible a el porque nos hemos acostumbrado tanto. Un participante dijo ayer que pensó que se sentía bastante bien, pero luego se dio cuenta de que su cuerpo no estaba bien, lo que indica que hay algún tipo de estrés.


Muchos de nosotros nos hemos adaptado tanto al las presiones diarias, las irritaciones y molestias de la vida que empieza a parecer normal. Sin embargo, las pequeñas tensiones se acumulan rápidamente y es posible que no nos demos cuenta de cuánto están dañando nuestra mente y claridad emocional, y nuestra salud en general hasta que se manifiesta como una mala decisión, una reacción exagerada o un diagnóstico no deseado de enfermedad o dolencia. Es comparable a la rana colocada en agua tibia. A medida que la temperatura aumenta lentamente, la rana se sigue adaptando. Hasta que el agua llegue al punto de ebullición, y es demasiado tarde para ella.


Muchas personas lidian con el estrés soportándolo todo el día o la semana, y luego esperando hasta más tarde para recuperarse, pasando las tardes o los fines de semana haciendo ejercicio, meditando, haciendo yoga, bebiendo alcohol, viendo la televisión, comiendo alimentos reconfortantes o cualquier cantidad de cosas relajantes. Pero cuando ignoramos nuestro propio equilibrio interno a lo largo del día, nuestros cuerpos tienen ya activó la respuesta al estrés y es nuestra salud la que sufre.


Es mucho mejor manejar el estrés lidiando con él en el momento en que lo sentimos. Podemos cambiar la respuesta del cuerpo al estrés cambiando nuestros procesos de pensamiento. Cuando consideramos nuestras circunstancias, gran parte de nuestro estrés es autoinducido. Empieza por la preocupación. Empezamos a preocuparnos sobre algo, como nuestra salud, trabajo, finanzas o vida, y desencadenamos esa cascada de cócteles de estrés que se envía a nuestros cuerpos en exceso. ¿Pero si en cambio cambiamos ese patrón?


Reconozco que tenemos grandes problemas a nuestro alrededor, como el virus, la pérdida de empleos, el cambio climático, y más. Tengo familia en Texas y han estado sin electricidad a temperaturas bajo cero durante días ahora. Y yo me siento muy mal por mi mamá, que está atrapada en un apartamento helado con tuberías reventadas y sin calentón. Pero preocuparse por ella no la va a ayudar ni a ella ni a mí. Ciertamente estoy pensando en formas en las que podría ayudar, pero dadas las circunstancias, no se me ocurre nada hasta ahora, así que todo lo que puedo hacer es echarle un vistazo, y hacerle saber que haré todo lo que se me ocurra que pueda hacer para ayudarle y orar por su seguridad.


Muchas, muchas personas se enfrentan a varios desafíos en este momento. Y muchos eventos están provocando estrés mayor, como la situación en Texas, ser hospitalizado con el virus u otras enfermedades, estar sin trabajo o enfrentarse a la falta de vivienda. No estoy diciendo de ninguna manera que alguien no deba sentirse estresados ​​si están lidiando con una situación estresante. La distinción aquí es un evento estresante versus preocuparse por un evento estresante.


Preocuparse solo aumenta nuestro estrés, por lo que un ejercicio útil para empezar a calmar esto es escribir sus tres preocupaciones principales en la vida en este momento. No tienen que ser grandes, como preocuparse por contraer el virus o no tener energía en temperaturas bajo cero. Recuerde, el cerebro no distingue entre factores estresantes grandes o pequeños. Tal vez le preocupe cuándo podrá vacunarse. Tal vez le preocupe cumplir con una fecha límite. La preocupación es la preocupación: el proceso en la mente y el cuerpo es lo mismo.


Una vez que haya escrito sus tres principales factores de estrés, escriba cómo preocuparse le ayuda a resolver los problemas actuales. ¿Lo vuelve más tranquilo y concentrado? ¿Le ayuda a hacer decisiones mejores? ¿Realmente está abordando los problemas durante su tiempo de preocupación?


En cada momento de nuestras vidas, estamos cultivando un estado de mente, cuerpo y corazón a través de nuestro pensamientos y acciones. A través de este cultivo, nos habituamos y acostumbramos a estos estados. ¿Qué tipo de estado físico, emocional y mental está cultivando mientras está comprometido en la preocupación? ¿Quiere cultivar más o menos de este estado en su vida?


Trate de encontrar una buena razón para aferrarse a estos pensamientos que le causan preocupación. De veras piense en esa pregunta. Trate de encontrar una buena razón. Por ejemplo, podría pensar algo como, "Si no me preocupara, no me importaría". Luego pregúntese: "mientras me preocupo, ¿Estoy realmente logrando mi única buena razón? En este caso, eso se traduciría en "Mientras estoy preocupada, ¿realmente demuestro interés? " La respuesta es probablemente no.


La siguiente pregunta que debe hacerse es, ¿puedo encontrar alguna razón para dejar de lado estos pensamientos? Con suerte, en este punto, podrá ver que dejar ir la preocupación es lo más beneficioso para usted. Por ejemplo la crisis de Texas en este momento. Preocuparse por si la electricidad estará encendida o apagada no lo calentara. Mejor tomar medidas, como encontrar todas las cobijas de la casa, determinar qué habitación es la más cálida, y dejar saberle a otros que esta pasando por un problema. La preocupación nos impide pensar con claridad porque aumenta el estrés, así que afronte el problema del estrés real sin agregar esa segunda capa.


Una vez tuve un participante en un taller que insistió en que tenían que preocuparse porque eso era lo que mantenía el tema en la vanguardia de sus mentes. En otras palabras, tenían miedo de olvidar el problema al respecto si no se preocupaban. Sugeriría que agregarlo a un calendario como una tarea sería mucho más eficaz y definitivamente más saludable que preocuparse continuamente por ello. Pero es el preocupante que causa este tipo de decisiones confusas porque no podemos pensar con claridad cuando estamos estresados.


En cuanto a la participante del taller que se había convencido a sí misma de que no estaba estresada mentalmente al principio pero luego reconociendo que su cuerpo no estaba bien, este estado del ser se llama incoherencia. Cuando nuestra mente, cuerpo y corazón están alineados, estamos en coherencia, lo que significa que somos cognitivamente agudos, emocionalmente tranquilos y sentimos y pensamos con mayor claridad. El cerebro, el corazón y el sistema nervioso funcionan en armonía y esto facilita nuestra capacidad cognitiva y realmente estamos operando al máximo rendimiento mental, emocional y físicamente, pero cuando estamos en un estado de incoherencia ocurre lo contrario.


La preocupación nos saca de la coherencia. La mente inventa historias a veces tremendamente estresantes sobre lo que puede suceder o no. Desafortunadamente, olvidamos que estos son solo pensamientos, que puede significar algo o no. Una excelente meditación para aprender a observar nuestra pensamientos como pensamientos es la meditación de Sonidos y Pensamientos. Me encontré con esta meditación en un libro de Mark Williams y Danny Penman llamado Mindfulness, An Eight Week Plan for Finding Peace in a Frantic World, o por su titulo en español, La Atención Plena, Un Plan de Ocho Semanas para Encontrar la Paz en un Mundo Frenético.


Esta meditación nos ayuda a descubrir que podemos relacionarnos con los pensamientos inquietantes de la misma manera que relacionamos con los sonidos. Nuestros pensamientos se pueden comparar con una radio que se ha dejado encendida en el antecedentes. Podemos escuchar u observar, pero no necesitamos dar más detalles sobre lo que recibimos o actuamos sobre lo que sentimos. Por lo general, no sentimos la necesidad de pensar o comportarnos de la manera que nos dice una voz en la radio, así que ¿Por qué deberíamos asumir ciegamente que nuestros pensamientos retratan una imagen precisa del mundo?


Nuestros pensamientos son pensamientos. Son nuestros sirvientes. No importa lo fuerte que griten, no lo son nuestro amo, dando órdenes que hay que obedecer. Esta comprensión nos da una inmensa libertad. Eso proporciona el espacio para tomar decisiones más hábiles, decisiones que se pueden tomar con la mente cuando está en plena conciencia. Si desea probar esta meditación de 5 minutos, visite nuestro YouTube canal para una versión guiada.


Hablé la semana pasada sobre la importancia de prestar atención a nuestra salud mental debido a cuánto tiempo estamos soportando ansiedad e incertidumbre constantes. Creo firmemente que sin nuestra salud mental, no podemos mantener la salud física. Los dos están entrelazados y podemos usar cualquiera para realzar el otro. Preocuparse tiene un impacto enorme en nuestra salud mental que resulta en una disminución de la salud física. La salud física tiene un impacto directo en nuestra salud mental. Así que empieza con cualquiera. Necesitamos apuntar a la coherencia donde la mente, el cuerpo y el corazón estén alineados y trabajando en armonía. No espere hasta la noche o el fin de semana para tratar de eliminar el estrés. Hágalo a lo largo del día siendo consciente de lo que sucede en su mente y en su cuerpo. Eso podría tomar tan solo 5 minutos para hacer una pausa y abordar lo que se le presente. Un factor importante aquí es actuar tan pronto como sienta que aumenta el estrés. Deténgase y tome varias respiraciones, practicando una breve meditación, haciendo el ejercicio cognitivo que cubrimos antes y escríbelo todo hacia abajo, o simplemente salga y observe la belleza que lo rodea. Haga esto cada vez que el estrés comienza a tomar el control, justo en ese momento. Esto disminuirá su nivel de estrés general y lo apoyara para tomar mejores decisiones sobre su vida y su salud.


No necesitamos ser víctimas de nuestras propias emociones y pensamientos. Podemos controlar cómo responder al estrés y podemos volvernos más sensibles a las situaciones estresantes y cómo son que nos afectan antes de que suframos daños físicos, mentales o emocionales.


Como nos recuerda la canción de Bobby McFerrin, Don’t Worry, Be Happy, o No Se Preocupe, Sea Feliz.


Hasta la proxima vez. Que tenga una semana maravillosa y recuerde estar presente en la atención plena.


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