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Preguntas Grandes

En algún momento, muchos de nosotros tenemos la oportunidad de hacer las grandes preguntas de la vida. ¿Quién soy? ¿Qué estoy haciendo? ¿Por qué lo estoy haciendo? ¿Por qué estoy aquí? Puede ocurrir inmediatamente después de un evento seminal, como la pandemia que todos seguimos experimentando, o puede surgir después de una tragedia o pérdida personal. La mayoría de nosotros no lo pensamos en forma regular, por lo que podemos pasar años persiguiendo una carrera o estilo de vida antes de tener algo parecido a una epifanía y repensar nuestras vidas.


Mucha gente está haciendo precisamente eso ahora, después de pasar meses encerrados o restringidos por la mayoría de distracciones que nos mantienen, bueno, distraídos. Desafortunadamente, cuando esperamos una tragedia o un desastre para hacer cambios importantes en nuestras vidas, podemos tomar malas decisiones basadas en reacciones en lugar de respuestas. Tomarse el tiempo para reflexionar, observar y explorar atentamente nuestras opciones ayuda a garantizar que cualquier cambio que hagamos será en nuestro mejor interés a largo plazo, aunque puede tomar mucho más tiempo para determinar qué acciones tomar.


Tuve el placer de hablar con Kushal Choksi la semana pasada, autor de On a Wing and a Prayer. Su carrera en Goldman Sachs cambió para siempre el 11 de septiembre cuando tomó la decisión de abandonar su oficina y los compañeros de trabajo que se negaron a abandonar el World Trade Center. Gestionando estrechamente escapar, fue testigo de la magnitud de la muerte y la destrucción de cerca y se sumergió en una gran depresión donde se encontró creyendo que la vida no tenía sentido. Su búsqueda de un propósito renovado comenzó con un viaje a una sesión de entrenamiento de respiración y finalmente se convirtió en un viaje de descubrimiento espiritual y una feroz devoción a los beneficios que alteran la vida de la atención plena y meditación. Él y su esposa ahora son dueños de Elements Truffles, una compañía de chocolate artesanal construida sobre valores de Ayurveda, sostenibilidad, retribución y comercio ético y Kushal sirve en la Junta de Estados Unidos de la Asociación Internacional de Valores Humanos.


Kushal compartió que debido a que estaba tan deprimido después del evento del 11 de septiembre, tuvo dificultades para entender qué hacer a continuación o incluso encontrar una razón para hacer algo. Tenía amigos que practicaban estas técnicas y después de que uno lo convenció a asistir a un entrenamiento grupal de respiración, pensó que la meditación podría ayudar, pero no sentía que lo estaba haciendo bien.


Hablamos sobre la percepción errónea común de que no tenemos pensamientos durante la meditación tan bien como la idea de que si es un meditador o es consciente, el materialismo tiene que ser sacrificado. Como comerciante de Wall Street con ambiciosas metas financieras, esto le impidió de dedicar sus esfuerzos al principio hacia una sendero. Sin embargo, persistió, aunque no pudo acostumbrarse a estar presente. Le pregunté que finalmente cambió eso y explicó que finalmente se dio cuenta de que el cerebro no responde al esfuerzo. Si le pide a alguien que no piense en el color amarillo de un limón, ¿qué sucede? No pueden evitar pensar sobre un limón amarillo. Entonces comenzó a buscar una técnica que lo ayudara a salir de su mente porque cree que no puede controlar su mente con su propia mente.


Lo que encontró fue la respiración SKY y literalmente cambió su vida. Como ex comerciante de valores, el llama la meditación el mayor retorno de la inversión de cualquier cosa que haya encontrado y la respiración SKY es lo que lo ayudó finalmente a encontrar presencia. Dijo que en su primera sesión de SKY, finalmente entendió lo que todo el mundo quiso decir con estar presente. Fue la primera vez que experimentó un silenciamiento de la mente.


Según el Instituto Nacional de Salud, Sudarshan Kriya Yoga o la respiración SKY es un tipo de respiración de práctica cíclica de respiración controlada con raíces en el yoga tradicional que resulta en una reducción del estrés, un aumento en calma y proporciona alivio para la depresión. Según la revista Prevention, un estudio de investigación italiano en SKY mostró una reducción del 44% de la ansiedad. Es impartido por la fundación sin fines de lucro Art of Living, de la cual Kushal ha sido voluntario durante mucho tiempo, enseñando a otros estas técnicas.


Aunque SKY incluye algunas poses y meditación, el componente central es una secuencia de cinco ejercicios de respiración: respiración lenta, respiraciones nasales alternas, respiración rápida desde el diafragma, respiración de rápida exhalaciones y respiración cíclica. Cada ejercicio es muy específico y evoca diferentes respuestas fisiológicas y emocionales. Por ejemplo:


Ujjayi, también conocido como Victorious o Ocean Breath (o respiración oceánica) implica experimentar la sensación de conciencia cuando el aliento toca la garganta. Esta técnica de respiración lenta (2 a 4 respiraciones por minuto) aumenta la resistencia de las vías respiratorias durante la inspiración y la espiración y controla el flujo de aire para que cada fase del ciclo respiratorio se puede prolongar hasta un recuento exacto. La experiencia subjetiva es física y mental calma con alerta.


Durante Bhastrika o Bellows Breath, el aire se inhala rápidamente y se exhala con fuerza en una frecuencia de 30 respiraciones por minuto. Provoca excitación seguida de calma.


Cantando "Om". Om es la sílaba sagrada y con el encantamiento de este poderoso sonido prolongado se dice que la expiración da como resultado la convergencia del alma con la energía cósmica. "Om" se canta tres veces con espiración muy prolongada.


Sudarshan Kriya, que es un término sánscrito que significa "visión adecuada mediante la acción purificadora", es una avanzada forma de respiración rítmica y cíclica con ciclos lentos, medios y rápidos.


La forma más fácil de probar la respiración SKY es buscar en línea un video para seguirlo, aunque todos parecen estar en inglés. Pero puede copiar las técnicas de respiración independientemente del idioma. Usted puede también participar en la formación formal a través de la Fundación Arte de Vivir.


Le pregunté a Kushal sobre la dicotomía entre espiritualidad y materialismo y descubrió que no son mutuamente exclusivos. Compartió que no hay nada de malo en perseguir nuestros deseos y que hacerlo conscientemente los hace aún más agradables.


En su libro, dice:


“Con la práctica regular de la meditación, lenta pero segura, se estaba volviendo claro en mi mente que no tuve que elegir entre perseguir mis aspiraciones y caminar por un camino espiritual. Podría libremente perseguir ambos. La naturaleza complementaria de estos dos aspectos se sintió extrañamente reconfortante. Era como si cada uno levantaba el valor del otro. Podría salir y jugar en el mundo, disfrutar de todo lo que el mundo tiene que ofrecer. Y cuando me sintiera agotado, podía volver a mis prácticas espirituales. De vuelta a mi gasolinera. Cargar el sistema y prepararme para el mundo nuevamente. Luego repetirlo. Sumergirse en ese silencio interior cada de vez en cuando hace que la supuesta parte divertida de la vida sea aún mejor. Ofrece un rico contraste."

Discutimos las similitudes entre el 11 de septiembre y la pandemia de Covid 19 y él compartió que sus sentimientos fueron muy similares entre estos dos eventos que cambiaron la vida. En ambos casos, experimentamos algo que nunca habíamos visto antes que evocara miedo, incertidumbre y confusión. Y ambos eventos provocaron las Grandes Preguntas para él sobre por qué estamos aquí o qué estamos haciendo realmente con nuestras vidas. Por supuesto, en la situación actual, se encuentra en un lugar diferente gracias a sus prácticas de atención plena y no cayó en una profunda depresión como lo hizo después del 11 de septiembre. Pero mucha gente está luchando y lo animo a que pruebe cualquiera de las muchas prácticas contemplativas o de respiración que incluyen la atención plena, la meditación o la respiración SKY. Nosotros tenemos increíbles poderes curativos y solo necesitamos aprender las técnicas para acceder a ellos. También tenemos acceso a una amplia gama de servicios profesionales, así que aproveche cualquier forma de bienestar y del apoyo que necesita.


Gracias de nuevo a Kushal por compartir sus experiencias y adquirir sabiduría tanto del 11 de septiembre como de la pandemia. Puede encontrar un enlace a su libro en ingles, On a Wing and a Prayer, en nuestro sitio web y ver la entrevista en nuestro canal de YouTube.


Creo que uno de los puntos más importantes que discutimos fue el viaje de la vida. Como hablamos la semana pasada, somos continuamente un trabajo en progreso y las respuestas a las grandes preguntas cambian con el tiempo. Viviendo en el presente mientras perseguimos nuestros deseos y metas conduce a un viaje rico y gratificante y asegura que independientemente de lo que suceda en el mundo, somos capaces de responder con presencia a lo que no solo nos sirve mejor, pero contribuye a un mundo mejor.


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